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Novena: Una laptop "libre" tanto en Hardware como en Software

Publicado por GEA Project el jueves, 6 de noviembre de 2014 | 20:35

A quienes le preocupan las iniciativas restrictivas como Trusted Computing y el controversial Trusted Platform Module, ya existe un producto en el mercado de computación que permite tener un computador con hardware totalmente libre, se llama "Novena".

El proyecto nació en Diciembre de 2012 y logró financiarse a través del sitio CrowdSupply, los precios para adquirir un ejemplar iban desde los 550 dólares americanos, hasta la lujosa suma de US$5000 por el modelo más elaborado con carcasa de madera hecha a mano.

El 18 de Mayo se completó exitosamente la ronda de financiamiento, casi triplicando el monto necesario para alcanzar la meta establecida de US$250.000. A pesar de que existieron muchos detractores y personas que se quejaron por el precio de US$1.315 por un laptop de arquitectura ARM y con 4GB en RAM, existe una fracción del mercado que está interesada en usar hardware totalmente libre para su uso de computación personal.


¿Para qué molestarse, si hay tantas opciones económicas en el mercado?

Para un selecto grupo de compradores es importante la libertad de uso que tienen los dispositivos que compran. Para los usuarios Linux por ejemplo, es una realidad palpable que dispositivos como tarjetas de red inalámbrica y tarjetas de vídeo, usualmente tienen controladores que solo están disponibles de forma binaria. Esta condición hace imposible que el público conozca todo lo que hace el computador detrás de bambalinas. Como consecuencia, nos ataca la mente la posibilidad técnica de que dichos controladores puedan estar enviando porciones de nuestros datos a destinos desconocidos sin nuestro consentimiento.

Esta es una de las motivaciones principales para desear un PC cuyos componentes en hardware y software sean totalmente libres, poder auditar y controlar por completo la manera en que la máquina usa nuestros datos. Esta fue la motivación principal para crear Novena.


¿Pero esta laptop funciona al 100%?

Con respecto a la facilidad de uso e implementación del sistema operativo para que todos los componentes funcionen, Kosagi (el autor del proyecto) dice: "Me preocupan los compradores que no entienden que abierto también significa un poco de hackeo y bricolaje es necesario para lograr que las cosas funcionen y que hay algunos elementos que están continuamente en desarrollo".

Durante esta etapa de diseño se ha usado el kernel de Linux versión v3.16-rc2, que trae varias mejoras para la plataforma ARM, incluyendo características como: suspender a disco, criptografía y una implementación temprana del soporte para suspender a RAM.


Características técnicas

Con respecto los dispositivos que incluye el modelo Laptop que sería la compra más adecuada para mi perfil de usuario, podemos listar:


  • Salida de video HDMI
  • Lector de tarjetas SD
  • Ethernet de 100 Mbit
  • Ethernet de 1Gbit
  • Memoria RAM de 4GB DDR3 SO-DIMM
  • Memoria microSD con una instalación básica de Debian
  • Tarjeta inalámbrica Ath9k (libre de firmware binario) mPCIe, con estándar 802.11n b/g 1T1R
  • Fuente de poder de 16V, 3.75A (entrada de 100-240V 50/60Hz), con conector vertical no polarizado (estándar americano).
  • batería de litio de 3 celdas para un total de 3000mAh que brinda alrededor de 3-4 horas de autonomía dependiendo del nivel de brilllo
  • Pantalla LCD TFT LG LP129QE: de 12.85 pulgadas y resolución de 2560 x 1700 pixels (239ppi), y una profundidad de color de 24-bit
  • Disco SSD de 240 GiB
  • Quad-core Cortex A9 CPU con NEON FPU a 1.2 GHz
  • Vivante GC2000 OpenGL ES2.0 GPU, 200Mtri/s, 1Gpix/s (este dispositivo requiere un controlador binario, pero el sistema es totalmente funcional sin usar este controlador)
  • Resultados del financiamiento



Al final del financiamiento en CrowdSupply, los resultados fueron los siguientes:

  • 145 tarjetas
  • 173 ediciones de escritorio
  • 180 laptops,
  • 12 laptops edición Heirloom

El proyecto aún está recibiendo nuevas órdenes de compra en caso de que estés interesado, si te parece que es un proyecto que prefieres emprender por tu cuenta, aquí están los planos para construirla tú mismo




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Acerca de GEA Project

Loco aventurero, amante de la tecnología y la música romántica, programador, diseñador y compositor en ratos libres, creador del concepto GEA Project: Tecnología libre, en cada rincón... Porque todos deberían vivir para amar



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